Elige el micrófono ideal

¿Necesitas un micrófono con algún fin determinado? Necesitas conocer sus características? Existen micrófonos omnidireccionales, bidireccionales y unidireccionales. Estos últimos captan el sonido que les viene desde el frente y se clasifican en cardioide, supercardioide e hipercardioide.

Los supercardioides e hipercardioides aún captan algo del sonido que les viene de la parte posterior, aunque no tanto como los bidireccionales.

Los cardioides son los más utilizados sobretodo en directo, ya que sólo captan el sonido que les viene de frente, reduciendo así los ruidos (por ejemplo, los otros dos tipos de micrófonos podrían captar el sonido que sale de los monitores que se colocan delante del cantante para que este pueda escucharse, creando así un retorno no deseado).

En el caso de utilizar un micrófono supercardioide o hipercardioide para un directo, debes asegurarte de que no coloquen los monitores justo delante del cantante.

Hemos de tener muy en cuenta la sensibilidad del micrófono a la hora de decidir qué micrófono comprar. Es la llamada respuesta en frecuencia. Cómo responde el micrófono a las frecuencias altas y bajas. Cuanto mayor sea la respuesta en frecuencia, más calidad tendrá el sonido resultante. Puede ser plana o personalizada. Si es plana trata de la misma forma todo el sonido entrante (altas y bajas frecuencias) por lo que nos lo devuelve de la misma manera. La respuesta en frecuencia personalizada se utiliza para mejorar el sonido en una aplicación en concreto, por ejemplo para que se entienda mejor la voz en un directo.

Otra característica muy importante a la hora de saber qué micrófono comprar es el tipo de transductor que tiene. El transductor es el que se encarga de transformar el sonido en una señal eléctrica. Hay tres tipos de transductores:

Dinámicos: Este tipo de micrófonos se compone de un diafragma rígido, una bobina de voz y un imán. Al recibir el sonido la bobina de voz vibra de forma proporcional al sonido y gracias al imán se genera una respuesta eléctrica también proporcional al sonido emitido. Son los micrófonos más resistentes y duraderos, al igual que los más económicos. Si quieres tu micrófono para cantar en directo y te preguntas qué micrófono comprar, debes saber que son ideales para los conciertos. También se puede utilizar para grabación, pero hay que tener en cuenta que la calidad del sonido no será la mejor.

De condensador: Los micrófonos de condensador necesitan tener corriente eléctrica (mediante pilas, o directamente a la mesa de mezclas siempre que esta tenga alimentación phantom). Esto es debido a su funcionamiento. Se componen de dos placas de condensador, una fija y la otra móvil separadas por un material aislante. La placa móvil es la que al recibir el sonido se acerca y se aleja de la fija y de esta manera hace variar la carga eléctrica y a su vez la tensión, lo que genera la señal del micrófono.

Son micrófonos más frágiles y además más caros, sin embargo la calidad del sonido es la mayor, ya que tienen una mayor sensibilidad. El sonido que resulta de su utilización es muy natural, sobretodo en las frecuencias altas. ¿Qué micrófono comprar si lo que quieres es grabarte? Claramente, un micrófono de condensador. No es recomendable en actuaciones en directo debido a su alta sensibilidad, ya que a causa de esta se podrían producir acoples de sonido.

De cinta: Los micrófonos de cinta están formados por una cinta larga y fina de metal conductor plegada en zig zag y tensada por dos abrazaderas. También tienen un imán que magnetiza la cinta cuando esta se mueve debido a las ondas del sonido. Las variaciones en el campo magnético que causan las ondas del sonido se convierten en tensión eléctrica proporcional a las ondas del sonido.

Son micrófonos caros, aunque la calidad del sonido que ofrecen es bastante buena, por lo que se utilizan también en grabación. Sin embargo, son muy sensibles a los sonidos producidos por su manipulación, por lo que no los debes usar cogiéndolos, sino manteniéndolos en un lugar estático y protegido del viento. Si el sonido es muy alto o muy cercano a la fuente corre el riesgo de saturar.

Los auriculares para niños con autismo

En la lucha constante por un mundo incluyente, han creado unos auriculares para niños con autismo, que es un trastorno psicológico que dificulta la interacción social y la comunicación. Además, causa complicaciones para priorizar los estímulos sensitivos. Haciendo caso a esta premisa y para mejorar la calidad de vida de niños y niñas autistas, un equipo del ITESM Campus Tecnológico de Monterrey, en México, ha creado unos auriculares que reducen el ruido del entorno y dan prioridad a las voces cercanas al usuario para facilitar así su comunicación con la gente. Además, este dispositivo cuenta con una aplicación móvil complementaria.

Debido a que las personas con autismo reciben diversos estímulos auditivos al mismo tiempo y no pueden priorizar alguno en específico, los auriculares fueron programados con algoritmos que permiten una doble función: La primera permanece activa todo el tiempo y trabaja bajo un procesador y un par de micrófonos que captan el sonido ambiental, lo limitan al rango de frecuencias deseado y a través de ecualizadores lo enfatizan para darle un efecto natural; la segunda función, con el objetivo de evitar dicha crisis sensitiva a causa de sonidos difíciles de filtrar , se activa en el sistema de procesamiento; de esta forma el niño puede activar un modo de cancelación total de sonido con tan solo acercar ambas manos a los auriculares, es decir, al simular el movimiento natural de taparse las orejas.

Esto auriculares aún están en fase de pruebas y sus promotores buscan ya alianzas para comercializarlos.

Aprende a usar el amplificador de manera correcta

Haz que el sonido sea claro y suene mejor que nunca. Los errores de operador en equipos de sonido profesional son los principales causantes de que no se escuche bien o se dañen los amplificadores profesionales.

Estas son algunas sugerencias y recomendaciones para usar tu amplificador profesional correctamente:

1.- Fíjate en tu modo de conexión: Cuando uses un amplificador profesional siempre revisa que este conectado correctamente, modo estéreo mínimo 2 ohms en cada lado y modo bridge mínimo 4 ohms conectados medio,  ya que si lo tienes configurado en un modo y conectas las bocinas de otro se puede dañar.

2.- Evita el clípeo: La mayoría de los amplificadores tienen un foquito rojo que dice clip, ese foco te indica que tu amplificador esta en la sección de clípeo.

Tu amplificador tiene un límite de fuerza, si le subes de más, sólo entrega fuerza hasta su limite y la señal se recorta produciendo distorsión y además de eso produce un calentamiento en las bobinas de tus bocinas (por recibir corriente directa) que puede llegar a dañarlas. Evítalo.

3.- Cuida las impedancias:  Todos los amplificadores profesionales dicen cual es la impedancia mínima que soportan, cada caja de sonido tiene la suya; entre mas bocinas le pongas en paralelo disminuye esto, y si le pones una impedancia menor a la que soporta se puede dañar la salida de tu amplificador.

Realidad virtual en el audio

Cada vez son más los dispositivos que nos acercan a una realidad virtual, no sólo por medio de imágenes, sino también de sonidos. Un ejemplo de ello son los Vinci son unos auriculares inteligentes que incorporan tecnología de inteligencia artificial.

Estos auriculares inteligentes, compatibles con el asistente virtual de Amazon “Alexa”, permiten al usuario interactuar con ellos por medio de comandos de voz. Por ejemplo, se les puede pedir que reproduzcan cierto tipo de música, que digan la mejor ruta o itinerario para llegar a determinado sitio, que nos digan que tiempo hará mañana.

Además, Vinci tiene ranura para tarjeta SIM, lo que les da la opción de conectarse a internet de manera directa, sin necesidad de tener un smartphone. Así, el aparato se puede sincronizar con servicios de música como Spotify y SoundCloud (la compañía mencionó que vienen acuerdos para que otros servicios también se puedan acceder desde allí). De igual manera, si la persona tiene una red Wi-Fi a la mano puede enlazar el dispositivo o conectarlo con su móvil a través de Bluetooth.

La inteligencia artificial de estos auriculares inteligentes funciona en el momento en el que siente y aprende los signos vitales de los usuarios, sus actividades y entiende la música que acostumbrasn escuchar, entre otros, para así darles recomendaciones. Para ello cuentan con acelerómetro, girómetro, sensor óptico de ritmo cardiaco, GPS y brújula.

Los audífonos inteligentes Vinci tendrán dos versiones, que comenzarán a comercializarse en primera instancia a través del servicio de crowdfunding Indiegogo. En este punto, queremos recordar la importancia de la elección de los auriculares para conservar la salud de los oídos.

¿Cuáles bocinas profesionales comprar?

Si estás a punto de comprar unas bocinas profesionales y no sabes cuáles elegir, esta información te puede ayudar. Primero que nada tienes que saber que existen bocinas profesionales de diferentes tipos y tamaños, con características que las hacen diferentes a las demás. Existen 3 tipos de bocinas o altavoces que son necesarios en un equipo de sonido.

1.- Subwoofers: El estándar son bocinas de 18 pulgadas con bobina de 4” pulgadas e imanes de 80 onzas o mayores, entre más grande la bobina y el imán mayor potencia soportan, por el tamaño del cono e imán y su bobina soportan altas potencias y mueven la mayor cantidad de aire, pueden reproducir las frecuencias bajas del 16Hz a aproximadamente 256 Hz esas frecuencias son el boom de la música los golpes de bajeo, el retumbadero o bass que hacen a tu cuerpo vibrar.

Una bocina para bajo de 500 watts rms, da un bajeo fuerte y aceptable, como recomendación hay que poner las bocinas de bajo en el piso, si se ponen en el piso y cerca de alguna pared o esquina da la sensación de escucharse un bajo mas intenso, otra recomendación es poner las bocinas de bajos con una separación máxima de 4.2 metros para una frecuencia de corte de bajos de 80 hz. (343m/s entre 80 hz).

Hay quien usa para bajos bocinas de 12 o 15 pulgadas, sin embargo no se recomienda ya que una bocina profesional de 18 pulgadas por el tamaño de su cono mueve mayor cantidad de aire y produce un bajo mas intenso que las de 12 o las de 15.

Las bocinas para bajo de 12 o 10 pulgadas por ser compactas se usan para bajeo en automóviles; una bocina profesional de 18 pulgadas ocuparía como cajón toda la cajuela del carro.

Bocinas mayores de 18 pulgadas, 21 pulgadas o mayores se vuelven poco prácticas ya que sus cajones serian inmensos y muy difíciles de transportar y manipular. Por esto el estándar de 18 pulgadas.

2.- Medios: Las frecuencias de 256Hz a 2Khz representan las voces humanas, los instrumentos como los tambores de una batería, las guitarras, los teclados, las percusiones, todos estos sonidos caen en las frecuencias medias del espectro audible, estas frecuencias se reproducen mejor en bocinas profesionales de 8 a 15 pulgadas de cono rígido.

Al igual que las bocinas profesionales de 18 pulgadas, entre más grande el imán y la bobina más potencia soportan. Sin embargo, para que un medio se escuche fuerte no requiere tanta potencia como bajo, una bocina profesional con bobina de 3 pulgadas e iman de 50 onzas, 250 watts rms da unos medios fuertes y aceptables, la distancia máxima que debe de haber entre una y otra bocina de 15” pulgadas de medios son aprox 30 cm, por eso se recomienda usar los cajones que traen 2 bocinas de 15 pulgadas (bafles concert) . Para sonidos estereofónicos un bafle del lado izquierdo y otro del lado derecho.

3.- Agudos: Las frecuencias de 2000hz a 16khz. Estas frecuencias representan las trompetas, los platillos de la batería, los saxofones y la mayoría de los instrumentos de viento. Para que un agudo se escuche fuerte requiere muy poca potencia, Un agudo de 100 watts ya es demasiado fuerte, por lo general un driver de 60 watts se escucha muy fuerte. Como casi siempre los bafles traen integrados los agudos deben de traer su crossover interno, o si no lo tienen te recomiendo poner un capacitor o filtro no polarizado de 3.3 microfaradios 250V como filtro para que no le mande señal de medios o bajos ya que un agudo con señal de medios o bajos se quema inmediatamente y una resistencia de aproximadamente 20 ohms 10 watts, que evita que pase demasiada corriente eléctrica en el agudo que lo pueda quemar.